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自残风险最大的青少年可以在近十年前被发现

研究人员已经确定了两个自残青少年亚群,并表明有可能在他们开始自残前十年预测那些面临最大风险的人。剑桥大学 MRC 认知和脑科学部门的研究小组发现,虽然睡眠问题和自尊心低是常见的风险因素,但有两种截然不同的年轻人自残行为——一种是情绪和行为困难和第二组没有这些困难,但具有不同的风险因素。

在英格兰,五分之一到七分之一的青少年会自我伤害,例如故意割伤自己。虽然自残是随后企图自杀的一个重要风险因素,但许多人并不打算自杀,而是面临其他有害结果,包括反复自残、心理健康状况不佳以及滥用药物等危险行为。尽管其普遍存在并造成终生后果,但在准确预测自我伤害方面进展甚微。

剑桥团队从大约 11,000 名具有全国代表性的英国出生队列中确定了在 14 岁时报告自残的青少年。然后,他们使用机器学习分析来确定是否存在具有不同情绪和行为特征的自残年轻人的不同特征。他们使用这些信息来确定儿童早期和中期的风险因素。结果发表在美国儿童和青少年精神病学学会杂志上。

由于数据随着时间的推移跟踪了参与者,因此研究人员能够区分与报告的自残行为一起出现的因素(例如自卑)与之前出现的因素(例如欺凌)。

该团队在自残的年轻人中确定了两个不同的亚组,早在五岁时就存在显着的风险因素,比他们报告自残的时间早了近十年。虽然两组都可能在 14 岁时经历睡眠困难和自卑,但两组之间的其他风险因素不同。

第一组表现出长期的心理健康状况不佳,以及在自残之前受到欺凌。他们的照顾者更有可能有自己的心理健康问题。

然而,对于第二组来说,他们的自残行为在童年早期更难预测。关键迹象之一是更愿意参与与冲动相关的冒险行为。其他研究表明,这些倾向可能使个人倾向于花更少的时间来考虑替代应对方法和自残的后果。与他们与同龄人的关系相关的因素对这个亚组也很重要,包括 14 岁时对朋友和家人的安全感降低,以及在 11 岁时更加担心他人的感受是一个危险因素。

盖茨剑桥学者、该研究的第一作者斯蒂芬尼·乌说:“自残是青少年的一个重要问题,因此我们了解自残的细微差别至关重要,尤其是在年轻人的不同特征方面。自我伤害的人及其潜在的不同风险因素。

“我们发现了两个不同的自残年轻人亚群。第一个正如预期的那样 - 经历抑郁和自卑症状,与家人和朋友面临问题,并被欺负的年轻人。第二个,很多更大的群体更令人惊讶,因为他们没有表现出与自残者相关的常见特征。”

研究人员表示,他们的研究结果表明,有可能提前十年预测哪些人最有可能自我伤害,从而提供干预的窗口。

Duncan Astle 博士说:“目前支持年轻人心理健康的方法是等到问题升级。相反,我们需要一个更好的证据基础,以便我们可以确定谁在未来面临心理健康困难的风险最大,”以及为什么。这为我们提供了积极主动的机会,并在困难开始之前将其最小化。

“我们的研究结果表明,提高年幼儿童的自尊心、确保学校实施反欺凌措施以及提供睡眠训练建议,都有助于在多年后降低自残水平。

“我们的研究为我们提供了帮助这个新确定的第二个亚群的潜在方法。鉴于他们在与同龄人相处时遇到困难并且更愿意从事危险行为,那么提供自助和解决问题或冲突调节计划的机会可能有效。”

精神病学系的 Tamsin Ford 教授补充说:“我们还可以通过针对心理健康领导者和学校心理健康团队的干预措施来帮助处于危险中的青少年。教师通常是第一个听到自残的人,但有些人缺乏信心“如何应对。为他们提供培训可能会产生很大的不同。”

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