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智能手机筛查和转诊可增加眼部问题患者获得护理的机会

与标准方法相比,社区中使用的基于智能手机的眼科筛查和转诊系统已被证明可以使接受初级保健的眼部问题人数增加近三倍,并增加对医院服务的适当接受。新发现来自在肯尼亚进行的研究,发表在《柳叶刀数字健康》上。

这项随机对照试验包括肯尼亚 Trans Nzoia 县的 128,000 多人,由内罗毕大学基塔莱县医院伦敦卫生与热带医学院国际眼健康中心 (ICEH) 的研究人员进行和 Peek 视觉。

结果表明,使用移动医疗工具(例如本试验中评估的 Peek 社区眼保健系统 (Peek CEH))具有潜力,可以改善获得护理的机会,针对有限的眼保健资源,并在基层有效管理更多患者,从而使医院可以专注于更复杂的案例。

在低收入和中等收入人群中,获得眼科服务的机会有限且眼保健提供者短缺,这意味着可避免的视力障碍的发生率很高。在全球范围内,有超过 11 亿人患有可预防或可治疗的视力问题,通常只需戴眼镜或进行白内障手术即可。护理的主要障碍包括缺乏眼科服务的获取和意识。

Peek CEH 是一种基于智能手机的转诊系统,其中包括视力筛查、向需要随访预约的人发送短信提醒,以及实时报告以跟踪患者旅程以查看谁正在接受后续护理和接受治疗。本试验中评估的系统还包含一个经过科学验证的决策指导应用程序1,使非专业社区志愿者能够准确识别患者并将其转介到眼科服务。

在试验中,36 个社区单位集群(定义为卫生中心及其集水区人口)被随机分配接受 Peek 社区眼保健系统(干预组)或以卫生中心为基础的外展诊所的标准方法(对照组))。

对于干预组,社区志愿者使用决策指导应用程序在家中通过挨家挨户筛查评估参与者的视力。如果筛查人员发现眼部问题,参与者会被自动转介进行分类评估,并会定期收到个性化的短信提醒,了解他们的预约。

两组都进行了社区宣传(在教堂和学校张贴海报和口头通知),随后四个星期后在相关的医疗机构进行了分诊诊所。在分流期间,两组的参与者都接受了评估和治疗,如果需要进一步治疗,他们会被转诊到 Kitale Eye Unit(医院)。干预组的参与者收到关于他们的医院预约的进一步短信提醒。

研究人员发现,与对照组相比,使用 Peek Community Eye Health 系统的干预组中眼部问题参与者的平均出席率要高得多(干预组每 10,000 名参与者中有 1,429 人,而每 10,000 名参与者为 522对照组中有 10,000 人——每 10,000 人中有 906 人的比率差异)。眼部问题患者的平均住院率也更高(干预组为每 10,000 人中 82 人,而对照组为每 10,000 人中 33 人——比率差异为每 10,000 人中 49 人)。

研究主要作者、ICEH 和 Peek 研究员、Kitale 眼科医院眼科医生 Hillary Rono 博士说:“我作为肯尼亚农村地区极少数眼科医生之一的经验告诉我,我们需要更多创新的方法来获得眼睛为许多需要的人提供护理服务。我们的研究结果表明,使用 Peek Community Eye Health 系统帮助确保有限的医疗资源得到有效利用的巨大潜力。

“我们之前的研究表明,使用决策指导应用程序的社区志愿者在识别和转诊有眼部问题的患者方面几乎与经验丰富的眼科健康专家一样有效。这些新发现表明,使用该应用程序评估人们在家中的视力作为更广泛的 Peek CEH 的一部分,导致更多人获得适当水平的护理,这在许多情况下将改变他们的生活。”

重要的是,研究人员发现,获得护理的眼部问题患者的增加并不意味着医院不堪重负,因为大多数患者 (76%) 是在初级水平上进行管理的。事实上,当团队比较之前研究中获得的数据时,他们发现在试验期间就诊的患者人数保持在相似的水平,但医院眼科服务的使用效率更高。因可在初级水平治疗的眼部问题而入院的人数要低得多(试验期间为 17.1%,之前观察到的为 61%),而因白内障等更严重疾病而接受治疗的人数从 8% 上升至62.9%。

研究合著者、Peek Vision 首席执行官兼 ICEH 研究员 Andrew Bastawrous 博士说:“这项研究非常令人兴奋,因为它展示了真正的系统变化。这种变化导致合适的人在合适的地点获得合适的服务,而尽管总体需求大幅增加,但专家服务获得了急需的能力来关注更复杂的情况。随着人口的增长和老龄化,被遗忘的人数正在增加。我们很高兴看到这是一个基于证据的解决日益严重的视力危机的方法。”

作者指出了一些研究局限性,包括通过进一步数据分析考虑到的 SMS 消息分发错误,以及总体筛查覆盖率低,建议应考虑其他筛查方法,包括重复访问家庭以确保参与者在家。

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